Előbb vagy utóbb mindenkit elér a szenvedés. Többféle formában jelentkezhet: létezik fizikai, pszichikai, lelki vagy társadalmi szenvedés. Mindegyik képes kifordítani az embert önmagából. A megpróbáltatások közt vergődő ember már azt sem tudja, hogy kicsoda és miért él egyáltalán. Az alapvető igazságok kétségessé válnak. E könyv szerzője maga is hosszú betegség rabságában szenvedett.  A megpróbáltatások idején ismételten hangoztatta e reménységgel teli felismerést: a szeretet tud minket megmenteni. A szenvedő Krisztus teljes mértékben megőrizte szeretetét, hitét és reménységét. Reá figyelve tudja megfogalmazni Thévenot atya a következő üzenetet: „Isten a szenvedések között is megőrzött hitet, reményt, szeretetet, alázatosságot és türelmet fogadja örömmel. Ezek az emberi személyiség építő elemei, és ezek teszik lehetővé, hogy a szenvedő ember továbbra is kapcsolatban tudjon maradni a környezetével és Istennel.”
Xavier THÉVENOT (1938-2004) szalézi szerzetes pap, erkölcsteológus, hosszú ideig a párizsi Institut Catholique tanára, ismert előadó, kivételes képességű lelkivezető. Számos tanulmányban foglalkozott a szalézi pedagógiával, lelkiségi és morális kérdésekkel.