Antióchia és az egész Kelet, Alexandria és Jeruzsálem görög-melkita katolikus pátriárkája Szíriában született 1933-ban. 11 éves korában belépett Libanon kisszemináriumába, majd Libanonban és Németországban folytatta teológiai tanulmányait. 26 évet töltött a Szentföldön mint pátriárkai helynök. Miután kinevezték pátriárkává, visszatért Szíriába még néhány évvel a szülőföldjét pusztító háború kitörése előtt. Azóta megsokszorozza karitatív szolgálatát, ugyanakkor egész energiájával azért küzd, hogy hazájából és a térségből a keresztények ne emigráljanak. Tüzes természetéről és őszinte beszédéről ismerik.
Őboldogsága kereken kimondja véleményét, amit a keresztények és muszlimok együttéléséről és a nemzetközi felelősségről gondol a szíriai konfliktusban. De különösen is egy pontra fektet nagy hangsúlyt: Közel-Keleten a keresztény jelenlét nem önmagáért van, hanem egy missziót tölt be ebben a konfliktusokkal terhes régióban.